[連載] ネパール子育便り・第四回「結婚して9年目にして姑さんと同居!Inネパール」

ネパールに来て結婚9年目にして姑さんと同居しています。よく聞く嫁・姑の関係とはちょっと違うかも?今回は私が愛してやまない姑さんを紹介します!

可愛すぎる私の姑さん

私の姑さんは娘一人と息子二人を持つ、とっても可愛い人です。
私は彼女のことを「マミー」と呼んでいて、マミーは私のことを「ミー」と名前の頭文字を伸ばす形で呼んでくれていて、先に言ってしまいますが、私たち仲良しです。
出会って9年、一緒に住んでもうすぐ1年です。

私を実の娘のように可愛がってくれるマミー59歳♡ 5人の孫がいます。

私たちの朝は、6時過ぎに起きて廊下を掃くところから始まります。
マミーは「姑(しゅうとめ)さん」なのでゆっくり寝て、家事はお嫁さんに任せてもいいのに、放っておくと何でもやってしまうので、マミーに掃き掃除をさせないように、起きたらとりあえずほうきを取りに行くぐらい。
毎朝会った時、目上の人には「バイティ」と言って頭を深く下げて挨拶するのですが(ネワール民族の風習)、マミーとはだいたい「バイティ」→「グッモーニン」→ハグの「ネ洋折衷」な挨拶をしています。

マミーとは週に一回ぐらい、朝7時半ごろに、家から7-8分のバザールに野菜を買いに行きます。
バザールに歩きながら「ミー今日何買う?」と話したりして、だいたい10種類ぐらいの野菜をエコバッグいっぱい買って、二~三回は何かしら爆笑しながら、てくてく歩いて帰ります。

マミーの手料理はめっちゃおいしくて、よく夫が

「昔お母さんの手でご飯を食べさせてくれただけでおいしかった。」

って言ってたな(笑)
※ネパールでは箸やスプーンを持たずに手でご飯を食べるので

私もこっちへ来て、そんなマミーのレシピでネパール料理を習っていて、グルメな夫も「ネパールに来てから料理が上手くなった」と褒めてくれるほど、少しは料理の腕が上がった模様です。

マミーは時代のせいで、幼い頃ほんの数年しか学校に行っていないので、知らないことも多いのですが、ネパール語の他に民族語であるネワール語と、ヒンディーの三つの言語が話せます。すごい!

この前プチトマトに爪楊枝を刺して、太陽が昇って沈むのは地球が自転してるからって話をしたら「へぇー!」ってびっくりしながら聞いていたのですが、最後にマミー

「でもミー、地球は回ってるのにわたしたちはいっつも同じ場所にいるよね。不思議ね。」

って、言うから、抱きしめたくなっちゃいました。
可愛すぎだから!マミー!

私の両親との一枚。
日本にはうちの子供(上の二人)が生まれた時に二度来てくれていて、孫の保育園の行事に参加したり、江の島水族館へ親子遠足にも出かけたり、沖縄にも遊びに行きました。その頃が懐かしい…

家族思いで心が広いマミーは、些細なことでは怒ったりしません。

「マミーごめんなさい、豆のスープ、今日は水入れすぎちゃった…」
「いいのよ。たまにはシャビシャビの豆スープも飲まなきゃ」

マ、マミー…(笑)

「ロティ(ナンのようなもの)焦がしちゃった…」
「いいのよミー。たまには焦げたのも食べなきゃ」

いつも慈愛に満ちた笑みで許してくれます。
決して失敗を否定しないマミー(涙)

あとグラスなんかを落として割れちゃったときには、いつも「あー割れちゃった~」と言って笑ってます。「これの寿命が来たのよ。新しいグラスが来る(買える)わ。ハハハハ」と、微塵の後悔の念もなく快活に笑うマミー。
最近も朝6時過ぎに掃き掃除をしようとしてキッチンに入ると、すでにほうきを持って掃き掃除をしていたマミーが私に気付きダイニングテーブルの下にサッと隠れたので、背中の方から回って覗き込むと「ミーが来たから隠れてたのー」と笑って見せてました。

どんだけお茶目なのマミー!

もちろん人間同士なので良い時ばかりではなくて、
本当にたまにだけど、マミーだっていきなり不機嫌でブスっとしてる時もあるし、私がイラッとするときもあればむかつくことだってあります(笑)
でもどんなに怒っていても、翌朝にはケロッとまた普段のマミーに戻っていて、バイティ・グッモーニン・ハグの日常に戻ります。

環境的な不便も少なくはない異国で、私が義理の家族との同居生活をやっていけているのは、夫よりもむしろ、よく聞く「お姑さん像」とはかけ離れた、働き者で超ピュアでちょっと天然でとびきりキュートなマミーのお陰だと思っています。
夫が16年も異国(日本)にいた間、親孝行できなかった分、今こうして一緒に暮らすしばらくの間でも、たくさん親孝行したいなぁと、ここに書きながら自分に言い聞かせる次第です。

国によって感覚ってこんなに違う!

ネパールは多民族、多言語、多宗教国家で、極めて多くの「種」の人々が入り交じって暮らしています。
一歩家の外に出れば、日常的にその多様性を感じることができます。厳密に言えば家の中でもなのですが。(私を含め、うちはインターカースト結婚が多いため)

日本の面積よりも遥かに小さなこの国に、100以上の民族が存在するなんてなんだかものすごいことです。
例えば、もう30年以上の付き合いになる、今も隣の家に住む夫の一番の親友は、バウンというカースト(民族)で、うちの夫はネワール。宗教は同じヒンズー教ですが、別の民族でありそれぞれの言語(方言レベルではない)もあります。
食文化も違えば、話す言葉も違う、宗教もそれぞれ違う人々が、仲たがいせずお互いに尊重して共生しています。さらりと言いましたが、これはすごいことだと思います。

同じ「ネパール人」だと言っても、
民族が違うのだから肌の色も違えば顔だちも、骨格だって違う。
私がネパールに来て、最初ショックだったことがあります。
私は149cmと昔から小さくて、次男のお嫁さんも私と同じぐらいの背なのですが、私の方が少し背が高いかな?ということで、実際どっちが背が高いか背比べしたんですよ。
そしたらジャッジしてたお従兄さんが、

「なんだ同じじゃないか。ミーは頭がデカいから背が高く見えたんだ。」

つって。。
に、従兄さん…!!!!!!!

いや、たしかに私エラ張ってるし、小さい顔じゃない自覚もあったけど、男の人に「顔デカい」ってストレートに言われたことなかったから、さすがにさ、グサーーーってなりました…
まわりも「そっかそっか、だからかぁ」みたいな、納得しちゃって。(笑)
その後も「頭がデカい」「顔がデカい」といろんな人に言われたんですが、結果から言うともうぜんぜん慣れました!!
慣れてふっ切れて、一皮剥けた感(笑)

ただ自分への慰めでも弁解でもないんですが、ネパールでは顔が大きい、頭がめちゃデカいというのは、マイナス要素でも何でもないんです!そういう姿形だっていうだけの話で。
なんなら、むしろ好ポイントで、すごく小さな顔よりも、ちょっと大きめでふっくらした顔だちが好まれます。痩せている人より、ほどよく肉のついた人が可愛いと言われます。程よくね。太っている人は、「デブ」と言われますから(笑)

背比べをした義弟のお嫁さんとの写真♪

話がズレましたが、
要は、例えば同じフルーツと言っても林檎もあればスイカもあれば葡萄もあって、味も形もまるで別の物なので、そもそも比べたりしないんですよね。同じ林檎の中で、王林がどうだとかフジがどうだとか優劣を比較しないような。
だから「顔が大きい」、「目が小さい」、ただそれだけのことです。それが決して「劣」ではないんです。

生まれながら、様々な民族の人たちが周りにいる多様な文化の中で育つと、自分のアイデンティティーに誇りを持ちながらも、互いにリスペクトの気持ちを持って接することができるのかもしれません。

気がついたら今回も子供の話を書くのを忘れてました(汗)次回こそは!

おまけ:最近びっくりした身近な人の話

知り合いの奥さんが、旦那さんがいない昼間に家に友達を家に呼んで、ウォッカをバンバン飲んで泥酔してしまい、旦那さんの帰宅後にこっぴどく怒られ家から追い出されそうになったそうです。
酔いから醒めた翌日に話し合って、そのときに奥さんがした懺悔はなんと、

「昨日はたぶん霊にとり憑かれてた…
これから朝の神への礼拝を忘れないようにします。ごめんなさい」

でした!!
うっそーーー!!?
ウォッカ、めっちゃ飲んでたんだよね!?
でもこれめっちゃ真剣な話だったんで。
旦那さんも「まあ、お化けにとり憑かれてたからしょうがないよな」ってことで許してあげたそうな。(笑)
嘘のような本当の話でした!

最後は恒例の「今回のプリティーガール」♪

ルパリさん 17歳ぐらい
※義弟のお嫁さんの従妹♪

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